¿Por qué es tan difícil bloquear las ondas sonoras?

El bloqueo del sonido te permite obtener el audio más claro posible, ya sea que estés intentando grabar un podcast o escuchar música mientras corres. Sin embargo, las ondas sonoras son difíciles de bloquear por completo. La mayoría de los métodos solo pueden reducir las ondas sonoras.

Las ondas de sonido son difíciles de bloquear por completo debido a su tamaño y la forma en que se mueven. Pueden reflejarse en ciertos objetos y también atravesar o rodear a otros. Sin embargo, las ondas sonoras no viajan muy lejos.

Exploremos las razones por las que las ondas de sonido son notoriamente difíciles de bloquear. También ilustraré algunas formas diferentes de reducir significativamente las ondas sonoras.

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¿Por qué es tan difícil bloquear las ondas sonoras?

Bloquear las ondas de sonido es difícil porque las ondas viajan a una velocidad fija y no se alcanzan ni se anulan entre sí. Las ondas sonoras también pueden ser absorbidas y reflejadas, ya que el sonido es la propagación o movimiento de las moléculas de un medio en una dirección a una velocidad determinada.

El sonido viaja a través del aire

Incluso la fuga más pequeña en su material de insonorización transmite el sonido. La única forma de bloquear por completo la propagación de las ondas sonoras es eliminar el medio, es decir, colocarlo en el vacío. Sin embargo, crear y mantener un vacío a presión atmosférica es difícil y costoso.

Es posible que haya notado este efecto en habitaciones donde el aislamiento de las ventanas se ha desgastado. Debido a que pueden pasar pequeñas cantidades de aire a través de la ventana, puede llevar consigo el sonido.

Propagación: cómo se mueve el sonido a través de un medio

El sonido no puede viajar sin un medio (sin un medio, el entorno sería un vacío).

Esto se debe a que el sonido no es un objeto; más bien, es una fuerza o transferencia de energía a través de la vibración de moléculas dentro de un medio. La propagación es un término que se refiere a la forma en que las moléculas vibratorias transmiten el sonido, creando una onda.

Una gran manera de ilustrar el movimiento de las ondas de sonido es a través de líquidos como el agua. Echa un vistazo a este fascinante experimento realizado por el YouTuber brusspup, en el que se utilizan ondas sonoras para alterar la forma de un chorro de agua:

Increíble experimento de agua y sonido #2

Has visto movimiento de sonido si recuerdas la escena icónica en Jurassic Park de Steven Spielberg (ver el video a continuación) cuando el agua ondula cuando se acerca el T-Rex.

¡La mejor escena de Jurassic Park NUNCA!

Permítanme simplificar las cosas aún más. La onda de sonido en la escena que he mencionado viaja a través del agua, que es el medio.

Las moléculas de agua en el borde del vaso vibran con la energía de la onda, lo que genera vibraciones en las moléculas vecinas. Las moléculas empujan hacia adentro desde el vaso hacia el centro con un efecto dominó.

Las ondas sonoras son direccionales

Una característica única del sonido es que viaja con dirección. En el ejemplo anterior, las ondas viajaron hacia adentro desde el vaso hasta el agua.

Una vez que una onda pasa por una fila de moléculas, pasa a la siguiente. Si pasa una nueva onda que vibra en la dirección opuesta, las moléculas vibran en consecuencia.

Intentar bloquear una onda de sonido usando una onda opuesta es similar a tratar de detener la reacción en cadena de las fichas de dominó al permitir que una parte de la cadena caiga en la dirección opuesta.

Cómo se absorben las ondas sonoras

Diferentes medios pueden absorber ondas sonoras dependiendo del material y su forma. La absorción bloquea una onda de sonido por reflexión y convierte su energía en vibración y calor.

Si alguna vez ha entrado en una habitación sin amueblar, es posible que haya notado que su voz se vuelve un poco más fuerte. Es posible que también hayas escuchado la insinuación de un eco. Esto se debe a que los materiales blandos y absorbentes que se usan en los muebles (madera, algodón, etc.) pueden absorber algunas ondas de sonido, amortiguando un poco la voz.

Por otro lado, las superficies duras como las paredes y el hormigón pueden reflejar el sonido y crear un ligero eco.

Cómo bloquear las ondas de sonido

Algunos medios pueden bloquear las ondas sonoras. La incorporación de estos elementos en una habitación se conoce comúnmente como insonorización.

Un material que se puede utilizar en la insonorización debe cumplir con los siguientes criterios:

  • Suficientemente denso para dificultar la transmisión.
  • No demasiado densa, ya que reflejaría las olas.
  • Resistente al flujo de energía.
  • Formado por celdas más pequeñas que la onda sonora, con una disposición cerrada.

Se pueden utilizar varios materiales aislantes en la insonorización a nivel comercial o industrial. Las casas modernas están construidas con espuma aislante en las paredes.

Esto se debe a que la espuma es ideal para absorber y ralentizar la transmisión de sonido y calor. Algunos otros materiales de insonorización incluyen paneles de yeso, espuma acústica y vinilo cargado en masa.

El acolchado de vinilo cargado en masa se utiliza para evitar la transmisión de sonido (bloqueo). Básicamente actúa como una barrera. El material es muy eficaz para reducir las ondas sonoras y prevenir su transmisión. De hecho, la introducción de MLV en la década de 1960 cambió la forma en que construimos casas modernas.

Bloqueo de sonido frente a absorción de sonido

Puede notar que estoy usando el término bloqueo de sonido, no absorción. Bloquear el sonido es un proceso más complejo y no siempre es factible. La absorción del sonido es uno de los cinco elementos del bloqueo del sonido, también conocido como insonorización.

Por ejemplo, un estudio de grabación puede usar materiales porosos para absorber el sonido y permitir grabaciones de audio más claras. Por otro lado, una sala de cine deberá bloquear el sonido del interior de la sala para evitar la superposición de ruidos de diferentes películas.

El método de absorción de sonido más popular (y fácilmente accesible) es usar espuma acústica. Estos son paneles gruesos de espuma de poliuretano que se asemejan a cajas de huevos.

Los paneles pueden reducir la transmisión del sonido al reducir la amplitud de las ondas sonoras. Los vloggers y podcasters que no tienen acceso a un estudio suelen utilizar estos paneles para mejorar la calidad del audio.

Echa un vistazo a esta comparación detallada de insonorización y absorción acústica.

Cancelación de ruido

Probablemente haya oído hablar de los auriculares con cancelación de ruido, que usan poco o ningún acolchado y aún transmiten un audio claro mientras bloquean el ruido de fondo. Si bien agregan sonido, no asuma que esto significa que las ondas de sonido se cancelan entre sí. Es su percepción del sonido lo que se neutraliza y no la onda de sonido en sí.

Mis conclusiones

Las ondas de sonido son una fuerza o movimiento que viaja a través de un medio y son difíciles de bloquear. Sin embargo, se han desarrollado varios métodos para aislar el sonido o reducir las ondas sonoras.

La cancelación de ruido ha demostrado ser más efectiva que la absorción de sonido. Para la mayoría de las aplicaciones de insonorización, una combinación de los dos funciona mejor.