Efectos sobre la salud de la contaminación acústica ambiental

Puede ser tentador pensar que el ruido no es un problema de salud grave, después de todo, es solo ruido. No nos matará… ¿verdad? Bien quizás.

Se ha demostrado que la exposición a ruidos prolongados o excesivos causa una variedad de problemas de salud que van desde estrés, falta de concentración, pérdidas de productividad en el lugar de trabajo y dificultades de comunicación y fatiga por falta de sueño, hasta problemas más graves como enfermedades cardiovasculares, deterioro cognitivo , tinnitus y pérdida de audición.

En 2011, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe titulado ‘ Carga de enfermedad por ruido ambiental ‘. Este estudio recopiló datos de varios estudios epidemiológicos a gran escala sobre el ruido ambiental en Europa occidental, recopilados durante un período de 10 años.

Los estudios analizaron el ruido ambiental de aviones, trenes y vehículos, así como otras fuentes de la ciudad, y luego observaron vínculos con condiciones de salud como enfermedades cardiovasculares, trastornos del sueño, tinnitus, deterioro cognitivo en niños y molestia. El equipo de la OMS utilizó la información para calcular los años de vida ajustados por discapacidad o DALY, básicamente los años de vida saludables, perdidos por disonancia inducida por humanos ‘no deseada’. Sus resultados pueden sorprenderte.

Se ha demostrado que la exposición prolongada o excesiva al ruido causa una serie de problemas de salud

Descubrieron que al menos un millón de años de vida saludables se pierden cada año solo en Europa debido a la contaminación acústica (y esta cifra no incluye el ruido de los lugares de trabajo industriales). Los autores concluyeron que «existe evidencia abrumadora de que la exposición al ruido ambiental tiene efectos adversos en la salud de la población» y ubicaron el ruido del tráfico en segundo lugar entre las amenazas ambientales para la salud pública (siendo la primera la contaminación del aire ). Los autores también notaron que mientras otras formas de contaminación están disminuyendo, la contaminación acústica está aumentando.

Las obras de construcción en las ciudades añaden aún más ruido al tráfico general Imagen adaptada de: Dominic Meily, CC BY-NC-ND 2.0
Curiosamente, pueden ser los sonidos que ni siquiera somos conscientes de que estamos escuchando los que más nos afectan, en particular, los que ‘escuchamos’ cuando estamos dormidos. El oído humano es extremadamente sensible y nunca descansa. Entonces, incluso cuando duerme, sus oídos están funcionando, captando y transmitiendo sonidos que son filtrados e interpretados por diferentes partes del cerebro. Es un canal auditivo permanentemente abierto. Por lo tanto, aunque usted no sea consciente de ello, los ruidos de fondo del tráfico, los aviones o la música de un vecino todavía se están procesando y su cuerpo está reaccionando a ellos de diferentes maneras a través de los nervios que viajan a todas las partes del cuerpo y las hormonas liberadas por el cerebro.

El más obvio es el sueño interrumpido, con sus efectos secundarios de cansancio, deterioro de la memoria y la creatividad, deterioro del juicio y habilidades psicomotoras debilitadas. Las investigaciones han demostrado que las personas que viven cerca de aeropuertos o carreteras transitadas tienen una mayor incidencia de dolores de cabeza, toman más pastillas para dormir y sedantes, son más propensas a sufrir accidentes menores y es más probable que busquen tratamiento psiquiátrico.

Pero hay otro resultado más serio. Incluso si no te despiertas, parece que el ruido continuo desencadena una respuesta de estrés agudo del cuerpo, lo que eleva la presión arterial y el ritmo cardíaco, lo que podría generar un estado de hiperexcitación. Es esta respuesta la que puede conducir a enfermedades cardiovasculares y otros problemas de salud.

El ruido continuo desencadena la respuesta de estrés agudo del cuerpo

Un estudio realizado por el Dr. Orfeu Buxton, un experto en sueño de la Universidad de Harvard, monitoreó la actividad cerebral de voluntarios sanos , a quienes se les reprodujeron clips de sonido de 10 segundos de diferentes tipos de ruido mientras dormían. Se descubrió que las ondas cerebrales de los voluntarios se disparaban en patrones irregulares de actividad neuronal cuando se reproducía cada clip. Este estudio en particular se centró en los ruidos que se escuchan en un entorno hospitalario, incluidos hablar, teléfonos que suenan, puertas que se cierran, maquinaria, inodoros y tráfico de la ciudad, entre otros, pero muchos de los sonidos evaluados son los que también escucharíamos en un entorno urbano. .

El sonido es una parte importante y valiosa de la vida cotidiana. Pero cuando el sonido se convierte en ruido, puede afectar negativamente nuestra salud mental y física. Las realidades de la vida moderna significan que los ruidos creados en nuestro mundo no se van a silenciar repentinamente. En cambio, debemos reconocer que la contaminación acústica es un problema de salud grave que merece nuestra atención, y encontrar formas realistas y sostenibles de gestionarlo y reducirlo, ¡empezando por prohibir esas camionetas de basura en medio de la noche!