Traqueteos del convertidor catalítico: qué causa y cómo solucionar el problema

El convertidor catalítico es un componente esencial de cualquier automóvil y, como cualquier otra parte vital, a veces puede convertirse en motivo de preocupación. Los propietarios de automóviles a veces escuchan traqueteos y otros ruidos de sus convertidores catalíticos, que seguramente harán sonar las alarmas en sus cabezas. Afortunadamente, el problema se puede solucionar fácilmente la mayor parte del tiempo.

Un convertidor catalítico puede traquetear porque el escudo térmico se ha aflojado o el panal ha comenzado a deteriorarse. Puede resolver el problema apretando el escudo térmico y limpiando el gato. Puede que tenga que reemplazarlo. Por lo general, no es peligroso conducir con un convertidor catalítico traqueteando.

Veamos algunas de las causas más comunes del traqueteo del convertidor catalítico y lo que puede hacer para solucionar y prevenir el problema.

¿Por qué vibra mi convertidor catalítico?

Su convertidor catalítico traquetea porque el escudo térmico se ha aflojado y comienza a golpear contra el piso de la cabina. Alternativamente, la estructura de panal en el interior puede bloquearse o dañarse, causando el ruido que está escuchando.

Examinemos brevemente estos dos problemas.

Escudo térmico suelto

Cada convertidor catalítico tiene un escudo térmico para evitar que las temperaturas extremas generadas en el convertidor dañen el piso de su automóvil. Sin él, la cabeza podría ser suficiente para derretirla o causar daños de alguna otra manera.

El escudo térmico generalmente está atornillado, y los tornillos pueden aflojarse con el tiempo, pueden corroerse o incluso caerse. Esto hará que el escudo térmico se mueva mientras conduce y golpee el piso de su automóvil. Si el traqueteo es más fuerte al acelerar, indica claramente que hay algo suelto en el sistema de escape.

Un escudo térmico suelto no es particularmente peligroso en sí mismo. Sin embargo, conducir con él puede hacer que se afloje y eventualmente se caiga, por lo que debe tomar medidas y arreglarlo lo antes posible para evitar que el problema empeore.

Estructura de panal agrietado

La estructura de panal de cerámica dentro del convertidor catalítico es propensa a dañarse con el tiempo. Es posible que lo hayas golpeado accidentalmente contra algo y lo hayas roto mientras conducías, sin siquiera recordarlo, lo que provocó que las piezas rotas crujieran.

Alternativamente, las altas temperaturas en el convertidor pueden hacer que la estructura de panal se agriete, lo que puede escuchar cuando las diferentes piezas se mueven alrededor del convertidor. En algunos casos, el calor puede incluso fusionar algunas partes del panal, o pueden bloquearse debido a la acumulación.

Si hay un problema con esta estructura, es posible que tenga problemas, ya que los problemas con un panal son mucho más peligrosos que los que podría experimentar con un escudo térmico. Los problemas con la estructura pueden provocar problemas en el motor y daños graves a su automóvil, por lo que deben repararse con más urgencia que el escudo térmico.

Veamos qué otros ruidos puede escuchar de un mal convertidor.

Otros ruidos del convertidor

Un convertidor catalítico defectuoso puede producir otros ruidos además del traqueteo. Es importante saber qué significan estos ruidos, para que puedas ser proactivo con respecto al mantenimiento de tu gato.

Estos ruidos incluyen:

  • Tictac: Puede escuchar este ruido cuando el convertidor está quemando aceite, combustible o refrigerante. También puede ser causado por una fuga en algún lugar del convertidor. A menudo se escucha durante un arranque en frío, aceleración o ralentí.
  • Ping: un sonido de ping de su convertidor generalmente indica una obstrucción debido a la edad, el uso excesivo o la contaminación del combustible.
  • Golpeteo: Esto también suele ser causado por un escudo suelto o una fuga.
  • Estallidos: este ruido generalmente ocurre porque hay una obstrucción en el convertidor y está restringiendo el flujo de escape y causando contrapresión.

Ahora que hemos establecido qué ruidos puede hacer un convertidor catalítico, echemos un vistazo a otras señales de que algo anda mal.

Otros signos de un convertidor catalítico defectuoso

Además de traquetear y hacer otros ruidos, un convertidor catalítico defectuoso puede enviarle algunas señales diferentes que le indican que algo anda mal.

Estos signos incluyen:

  • Una prueba de emisiones fallida: dado que un convertidor catalítico reduce los contaminantes en su escape, fallar una prueba de emisiones (si existe en su distrito) es una clara señal de que hay algo mal y que debe arreglarlo. Además, si el escape se oscurece repentinamente, es otra señal reveladora de que su convertidor no está funcionando correctamente.
  • Bajo rendimiento del motor: si su convertidor tiene fugas o está obstruido, el motor no podrá expulsar el escape correctamente, lo que generará problemas con su rendimiento. Puede notar que la aceleración es más lenta, tartamudea o que es cada vez más difícil subir una pendiente. A veces, incluso puede haber una pérdida completa de energía.
  • Olor a huevo podrido: El sulfuro de hidrógeno es un subproducto del gas que contiene azufre. Tiene un olor distintivo a huevo podrido (como cualquier cosa con azufre). Un convertidor que funcione correctamente convierte el sulfuro de hidrógeno en dióxido de azufre, que es inodoro e imperceptible. Si tu escape tiene olor a huevo podrido, eso significa que tu gato no está funcionando como debería.
  • Menor millaje de gasolina: un mal gato puede hacer que su automóvil gaste más gasolina por milla debido a problemas con el motor y la combustión. El motor tendrá dificultades para expulsar los gases de escape o puede experimentar problemas al arrancar, lo que reduce la eficiencia del combustible. Si de repente estás consumiendo más gasolina que antes, podría deberse a tu convertidor.
  • Advertencia de verificación del motor: dado que un convertidor catalítico defectuoso puede causar problemas en el motor, es probable que se encienda la luz de «verificación del motor». Si parece que no hay nada malo, es posible que tenga un problema con su convertidor. Alternativamente, el sensor puede estar sucio, pero esa opción no es muy probable.
  • El motor falla: un convertidor obstruido puede causar contrapresión y una falta de oxígeno necesaria para la combustión en el motor, lo que provoca que el motor falle. Si su motor ha estado fallando con frecuencia recientemente, podría deberse a un problema con el gato.

Cómo arreglar un convertidor catalítico que traquetea

Para reparar un convertidor catalítico que traquetea, puede intentar limpiarlo, apretar el escudo térmico, usar mejor combustible o reemplazar el convertidor por completo. Si todo falla, no dudes en consultar con un profesional.

Deshacerse del ruido de su convertidor catalítico generalmente no requiere una gran inversión y puede hacer la mayoría de las reparaciones por su cuenta. La única excepción es reemplazar a tu gato, ya que suele ser bastante costoso y es mejor no hacerlo solo.

Echemos un vistazo más profundo a estas correcciones y veamos qué puede hacer.

Limpieza de su convertidor catalítico

Con el tiempo, es posible que se acumule mucho en su convertidor catalítico, lo que puede causar un rendimiento deficiente y otros problemas. Por eso, lo mejor es recurrir a la limpieza si escuchas algún ruido.

Puede elegir entre algunos productos diferentes para limpiar su convertidor. Hay productos de limpieza hechos específicamente para este trabajo, pero también puedes salirte con la tuya usando otros artículos. Los productos que puedes usar incluyen:

  • Diluyente de laca: si bien no está hecho específicamente para limpiar su convertidor, es una forma simple y económica de limpiarlo, con excelentes resultados. Cuando su tanque esté vacío o casi vacío, vierta un galón de diluyente de laca y luego 10 galones de gasolina. Da un paseo de dos horas y asegúrate de que tu motor esté funcionando a 2500 rpm. Después de 50 a 70 millas, debería experimentar un mejor rendimiento y el traqueteo también debería detenerse.
  • Hidróxido de sodio: esta es una buena solución para situaciones en las que el escape huele a huevos podridos. El hidróxido de sodio eliminará el sulfuro de hidrógeno que causa el olor. Debe verter hidróxido de sodio en una botella con atomizador y luego rociar cantidades generosas en el panal desde ambos lados. Deje reposar de 20 a 30 minutos y lave bien. Vuelva a instalar el convertidor y estará listo para comenzar.
  • Sea Foam SS14: este es un limpiador dedicado para eliminar el carbón y otros tipos de residuos de varias partes del automóvil. Debe calentar el motor antes de usarlo y luego conectar la botella al bote de spray y vaciarlo en él. Haga funcionar el motor durante 10 minutos, déjelo reposar y luego vuelva a hacerlo funcionar durante 10 minutos, acelerando periódicamente.
  • Cataclean: esta es otra gran herramienta para limpiar todo tipo de acumulación en su motor y gato. Cuando su tanque baje a cuatro galones, vierta una botella de cataclean de 16 oz y dé un paseo de 15 minutos para entrar en el motor y el convertidor. Deberías notar una mejora en el rendimiento.

Apriete el escudo térmico

Si un escudo térmico suelto produce el traqueteo, entonces lo único que puede hacer es apretarlo. De lo contrario, podría caerse o atrapar pequeñas rocas entre él y el convertidor catalítico, causando aún más traqueteo. Afortunadamente, esta es una solución bastante fácil.

  • Retire todos los pernos corroídos. Use aceite penetrante si es necesario.
  • Limpie el escudo térmico y el cuerpo del convertidor. Utilice papel de lija si es necesario.
  • Vuelva a colocar el escudo en su lugar y use pernos nuevos para atornillarlo en su lugar.
  • Aprieta todo para que no se vuelva a aflojar.
  • Si el escudo térmico está dañado, es posible que deba comprar uno nuevo, así que prepárese para ese gasto. Con suerte, no llegará a eso, y te desharás del sonajero en unos pocos pasos simples.

    Usa mejor combustible

    Esta es la solución más simple a la que puede recurrir. El combustible de baja calidad y bajo octanaje tiende a producir más acumulación en el motor y el gato, mientras que el combustible de alta calidad y alto octanaje crea menos acumulación y, por lo tanto, causa menos problemas.

    Por supuesto, este combustible es más caro, pero puede ahorrarle algo de dinero a largo plazo. Es más económico que un convertidor catalítico nuevo y también puede brindarle un mayor rendimiento y reducir otros problemas que pueda tener.

    En general, cambiar a un mejor combustible es una buena idea, incluso si no tiene problemas con su convertidor catalítico, y puede evitar que tenga que lidiar con ellos en primer lugar.

    Reemplace el convertidor

    A veces, el convertidor puede estar tan dañado que no hay forma de restaurarlo a su antiguo esplendor. En ese caso, el único curso de acción es reemplazarlo, aunque puede ser costoso. Puede ahorrar algo de dinero si compra un convertidor del mercado de accesorios y lo hace por su cuenta, pero lo mejor es obtener un convertidor OEM y pagarle a un profesional para que lo haga.

    Por otro lado, si tienes algo de experiencia mecánica, puedes hacerlo por tu cuenta, especialmente si tienes confianza en tus habilidades. No hay muchos pasos, pero hay que tener cuidado, para no gastar aún más dinero:

  • Cubra los pernos con aceite penetrante.
  • Deje reposar el aceite, luego desenrosque cuidadosamente los pernos.
  • Coloque el convertidor en su lugar, junto con los pernos.
  • Atornille los pernos, agregando un compuesto antiadherente a cada uno de ellos.
  • Después de eso, puede realizar una prueba de manejo y ver si hay alguna mejora en el rendimiento de su automóvil.

    ¿Es seguro conducir con un convertidor catalítico que traquetea?

    En su mayoría, es seguro conducir con un convertidor catalítico que traquetea, pero no es bueno para el medio ambiente y puede causar más daños al convertidor. Si su convertidor está roto y causa contrapresión, no debe conducir, ya que hacerlo puede causar problemas en el motor.

    Si su escudo térmico está flojo, causando traqueteo, entonces es técnicamente seguro para conducir. Sin embargo, cuanto más conduzca con un protector térmico suelto, es más probable que se caiga y que el gato sufra daños. Por lo tanto, es mejor arreglarlo lo antes posible.

    Si hay algún problema con la estructura de panal en el convertidor, aún es seguro en su mayor parte, pero es malo para el medio ambiente y también podría fallar en una prueba de emisiones. Por lo tanto, nunca debes perder el tiempo cuando se trata de arreglar a tu gato.

    Por otro lado, si el convertidor está bloqueado, no es particularmente seguro conducir. Puede hacer que su motor funcione mal y causar fallos de encendido, problemas de arranque y paradas. Esto podría dañar su motor y causar más problemas y gastos, por lo que no debe conducir si su convertidor catalítico está bloqueado.

    Para ir finalizando

    Un convertidor catalítico generalmente vibra porque el escudo térmico se ha aflojado demasiado o porque algo más está roto en el interior. Debe invertir en el mantenimiento de su convertidor catalítico y arreglarlo tan pronto como note problemas porque incluso los problemas más benignos pueden convertirse en peligros mortales con el tiempo.

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