¿Suenan los oídos de todos cuando están en silencio?

Si alguna vez ha ido a bucear o, menos probablemente, ha pasado tiempo en una cámara anecoica, es posible que haya escuchado un zumbido en sus oídos. ¿Eres solo tú, o a todos les zumban los oídos cuando están en silencio?

Los oídos de todos suenan cuando están en silencio. El tinnitus, o zumbido en los oídos, es una queja común, especialmente en los sordos. Esto se debe a que, en ausencia de sonido, nuestro cerebro crea alucinaciones auditivas. Los científicos no saben por qué sucede esto, pero en la mayoría de las personas oyentes, es un síntoma de otra afección.

En este artículo, explicaré por qué los oídos de todos suenan en silencio, por qué nuestros cerebros crean alucinaciones en silencio y por qué sus oídos pueden sonar de todos modos a pesar de que no tiene una discapacidad auditiva. También hablaré brevemente sobre por qué el tinnitus justifica una visita al médico.

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¿Por qué suenan los oídos de todos cuando están en silencio?

Los oídos de todos suenan cuando están en silencio. En estudios, los científicos han sumergido sujetos en cámaras anecoicas (o sin sonido) para inducir tinnitus en personas que nunca antes lo habían tenido, lo que sugiere que es una de las reacciones naturales de nuestro cerebro al silencio.

Es difícil imaginar un entorno silencioso. Hoy en día, estamos sujetos a la contaminación acústica en todas partes, incluso en las zonas rurales. Para probar sus teorías, los científicos crearon la cámara anecoica. Utiliza materiales insonorizados para crear una habitación sin sonido.

En 2008, se publicó un estudio en Brasil en el que el 68% de los participantes del estudio experimentaron tinnitus cuando se les sometió a un silencio total. En algunos estudios similares y relatos personales, las personas también experimentaron alucinaciones auditivas. Algunos incluso escucharon música que no estaba allí, pero que habían escuchado antes en su vida cotidiana.

Uno de esos ejemplos provino de un hombre llamado Jad Abumrad, también conocido como presentador de RadioLabs, que escuchó a Fleetwood Mac mientras estaba sentado en una cámara anecoica. Puedes leer sobre su experiencia en este artículo.

Las personas que acampan en el bosque o navegan a la deriva en el océano abierto también han informado de estos fenómenos. En muchas de estas historias, genera miedo y, a veces, incluso provoca accidentes trágicos. Afortunadamente, la mayoría de las personas que viven hoy nunca experimentarán este tipo de tranquilidad fuera de una cámara anecoica.

El tinnitus y las alucinaciones parecen ser la respuesta natural del cerebro humano a la falta de estímulo auditivo. De hecho, la mayoría de los pacientes que se quejan de tinnitus y alucinaciones auditivas son sordos. Incluso los nacidos con sordera profunda a veces informan que escuchan voces fuertes en su cabeza.

¿Por qué te zumbarían los oídos si no eres sordo?

Pero, ¿y si su audición está bien? ¿Por qué te pitan los oídos si no eres sordo?

Sus oídos pueden sonar si no es sordo por varias razones. La acumulación de cera puede bloquear el sonido, y los medicamentos pueden dañar los pelos que usan los oídos para captar el sonido. Hay tantos nervios que viajan del cerebro al oído como del oído al cerebro, por lo que sufrir una lesión en la cabeza también puede causar tinnitus.

La acumulación de cera es una causa común de pérdida auditiva temporal, especialmente en aquellos que se colocan bastoncillos de algodón o algodón en los oídos para limpiarlos. El algodón empuja la cera contra el tímpano, creando un sello que bloquea todo sonido.

En otros casos, es culpa de los medicamentos ototóxicos. Estos medicamentos dañan los vellos del oído, que se utilizan para captar las vibraciones que el tímpano y el cerebro procesan como sonido. Cuando están dañados, causa pérdida de audición. Los AINE y los antibióticos también pueden empeorar el tinnitus ya existente.

En pacientes con lesiones graves en la cabeza, a veces son comunes las alucinaciones. Pueden persistir durante mucho tiempo en la recuperación de uno, e incluso pueden ser permanentes. Las personas con lesiones en la cabeza a menudo pueden experimentar múltiples tipos de alucinaciones a la vez, como ver luces mientras escuchan sonidos.

Si la parte de su cerebro que procesa los estímulos auditivos está dañada, o si su audición está dañada, esto puede resultar fácilmente en tinnitus y alucinaciones auditivas.

¿Por qué nuestros cerebros alucinan para lidiar con el silencio total?

Pero, ¿por qué, exactamente, nuestros cerebros alucinan para lidiar con el silencio total en primer lugar?

Los científicos no saben por qué nuestros cerebros reaccionan al silencio con alucinaciones auditivas. Una explicación popular es que nuestro cerebro malinterpreta de dónde provienen nuestros pensamientos. Otra es que mientras procesa los estímulos sensoriales, el silencio total hace que nuestro cerebro se cruce de cables.

Nuestros cerebros son mucho más flexibles que una máquina. Sus conexiones no están «cableadas». Son capaces de enviar impulsos a casi cualquier lugar, como sabe cualquier persona con epilepsia, y a veces esto provoca extraños fenómenos sensoriales.

Las personas que pierden extremidades experimentan dolores fantasma. Los ciegos ven luces y los sordos escuchan timbres, voces o música.

Cuando “falta” un sentido, el cerebro crea su propia información para llenar el vacío. Es simplemente una respuesta desordenada a tener espacio vacío disponible, y es completamente natural. Si el estímulo sensorial regresa, los síntomas de la mayoría de las personas desaparecen rápidamente y no empeoran por el sufrimiento.

¿Debería ver a un médico por su zumbido en los oídos?

Entonces, ¿qué tan grave es el tinnitus? ¿Podría ser un signo de una enfermedad más profunda? ¿Debería ver a un médico por su zumbido en los oídos?

El tinnitus es, en la mayoría de los casos, un síntoma de otra afección subyacente. Si experimenta un zumbido perturbador en los oídos, es una buena idea consultar a su médico. No solo pueden eliminar la cera impactada por usted, sino que también pueden investigar más a fondo la causa de su tinnitus.

Si bien es posible limpiar el cerumen impactado por ti mismo al sumergir agua tibia de la ducha en el oído, no siempre es suficiente. Los casos más graves de impactación pueden requerir extracción manual.

También podría no ser una impactación de cerumen. A veces, el tinnitus es un síntoma de algo tan simple como una infección sinusal. Otras veces, podría significar que ha sufrido una lesión cerebral. Su tinnitus podría ser un signo de muchas lesiones, trastornos y otros problemas médicos diferentes.

Entonces, si tiene tinnitus de inicio reciente que es lo suficientemente grave como para afectar su vida cotidiana, consulte a su médico. Le ayudarán a llegar al fondo de su causa y aliviar sus síntomas.

A veces, la causa del tinnitus puede no necesitar ninguna intervención o indicar algún riesgo para su audición. En ese caso, su médico puede recomendar formas de disminuir el impacto del tinnitus en su vida.

Incluso si su tinnitus no resulta ser nada preocupante, aún debe consultar a un médico para estar seguro.

Conclusión

Los oídos de todos suenan en silencio. El tinnitus y las alucinaciones son la respuesta natural de nuestro cerebro, pero los científicos no saben por qué. Sus oídos pueden sonar incluso si no es sordo debido a la retención de cerumen o la pérdida de la audición. Si tiene tinnitus, debe consultar a su médico.