El impacto del ruido de fabricación en la salud de los empleados

La pérdida de audición ocupacional es, lamentablemente, uno de los problemas de salud relacionados con el trabajo más comunes en los Europa

Según el Centro para el Control de Enfermedades, cada año, alrededor de 22 millones de trabajadores estadounidenses están expuestos a niveles de ruido en el lugar de trabajo que se consideran peligrosos.

El ruido peligroso en el lugar de trabajo tiene varios efectos negativos en los trabajadores. No solo puede provocar una pérdida auditiva temporal o permanente, sino que también puede interferir con la productividad y provocar accidentes. Algunos de los resultados más comunes del ruido peligroso relacionados con el trabajo incluyen:

  • Productividad reducida
  • Comunicación o concentración interrumpida
  • Estrés psicológico
  • Señales de advertencia y seguridad ahogadas que provocan accidentes en el lugar de trabajo

Para las plantas de fabricación, los niveles de ruido peligrosos son una ocurrencia común. Las grandes máquinas y sistemas que deben funcionar para mantener altos los niveles de productividad pueden emitir ruidos fuertes, y cuando funcionan todos al mismo tiempo, a los trabajadores les puede resultar difícil escuchar muchas otras cosas.

Identificación de fuentes y soluciones de ruido de fabricación

El primer paso para reducir el impacto del ruido de fabricación en la salud de los empleados es un estudio sólido de la planta.

Un estudio de sonido comienza con una evaluación acústica de la maquinaria utilizada para identificar las fuentes de ruido más significativas e identificar posibles soluciones para reducir el ruido.

Luego, los resultados de las pruebas acústicas se utilizan para priorizar las recomendaciones de atenuación del sonido que se pueden aplicar para 1) evitar las multas de OSHA y 2) crear condiciones de trabajo seguras y de apoyo.

Niveles de ruido permitidos

Dado que existen numerosas fuentes de ruido dentro de cualquier instalación de fabricación, la mejor ruta a seguir es una que trate un área a la vez hasta que los niveles generales de ruido ambiental se reduzcan a un nivel ideal.

Para determinar en qué maquinaria trabajar primero, debe tener en cuenta los límites de exposición permisibles (PEL) de OSHA para el ruido. OSHA los mide con base en un promedio ponderado en el tiempo (TWA) al que un trabajador puede estar expuesto durante un turno de 8 horas. El PEL actual es de 90 dbA. Idealmente, su TWA debe permanecer por debajo del nivel de acción de OSHA de 85 dBA si desea evitar un programa de conservación de la audición patrocinado por el empleador.

Como referencia, las máquinas de metal comunes se acercan a los 100 dBA, mientras que las envasadoras a menudo superan los 100 dBA. Por lo tanto, el tiempo de exposición máximo permitido para estas máquinas según OSHA sería de aproximadamente 30 minutos.

Soluciones de atenuación de ruido

Una vez que haya identificado los principales culpables del ruido y las rutas de transmisión, es hora de crear una estrategia sólida de reducción del ruido a largo plazo. Algunas recomendaciones comunes de atenuación de ruido incluyen:

  • Cabinas de sonido: hechas de paneles reductores de sonido con un vestíbulo para que los operadores puedan acceder al controlador sin necesidad de abrir las puertas de la cabina.
  • Túneles: soluciones personalizadas para sistemas de transporte que utilizan una cubierta con bisagras o extraíble para permitir el acceso y la visualización cuando sea necesario.
  • Paneles de sonido: pueden encerrar un área completa o separar las estaciones de clasificación y pesaje a través de paneles reductores de sonido.
  • Sistemas de deflectores: un deflector es similar a la ventilación de una secadora por su diseño, ya que atrapa el sonido dentro del deflector pero aún permite que el aire fluya libremente hacia adentro y hacia afuera de la ventilación.

Si bien las recomendaciones de atenuación del ruido para su planta variarán según los tipos de maquinaria y el volumen, estas son algunas de las soluciones más comunes.

La alternativa: programa de conservación de la audición

Si puede implementar un sistema de atenuación de ruido en su planta de fabricación antes de que los niveles de ruido se salgan de control, puede evitar el programa de conservación de la audición requerido por OSHA y mantener a sus trabajadores seguros.

Los requisitos mínimos para este tipo de programa, según lo describe OSHA, incluyen:

  • Pruebas audiométricas
  • Dispositivos de protección auditiva
  • Formación y educación de los empleados
  • Mantenimiento de registros

El tiempo y el dinero que se invierten en un programa de conservación de la audición pueden acumularse rápidamente. Por lo general, es más rentable (y productivo) implementar las medidas adecuadas de atenuación del ruido antes de que las cosas se salgan de control.

Prevenga de forma proactiva el ruido peligroso

La mejor solución al problema del ruido peligroso es la prevención.

No solo ayudará a su planta de fabricación a evitar las multas de OSHA y otras consecuencias como un programa de conservación de la audición, sino que también mantendrá a sus empleados a salvo de la pérdida de audición peligrosa relacionada con el ruido.

También les ayudará a concentrarse en el trabajo que tienen entre manos y a mantenerse seguros en su entorno ajetreado, lo que hará que los trabajadores sean más productivos y comprometidos.

Si desea adelantarse a sus problemas de ruido de fabricación, comuníquese con insonorizarsonido.com para obtener más información sobre estudios de sonido y recomendaciones para reducir el ruido de su planta.