Cómo es el Silencio de una Cámara Anecoica Aislada

Para la mayoría de las personas, es difícil imaginar la ausencia total del sonido.

Esto se debe a que siempre estamos escuchando algo, aún en las noches más silenciosas podemos oír a lo lejos el sonido de los grillos o el ruido de la brisa.

Por lo tanto, es natural que nos preguntemos si la ausencia total del sonido puede ser una realidad.

Ausencia total del sonido: Cámaras anecoicas, su importancia y aplicaciones

Los avances de la ciencia siempre han buscado las respuestas a esas preguntas que parecieran no tener una explicación o solución satisfactoria.

Por ese motivo, La empresa Microsoft creó en el año 2012, en sus Laboratorios Orfield en Minnesota, la primera cámara anecoica, la cual aparece en el Libro Guinness de los Récords Mundiales como el lugar más silencioso de todo el planeta, llegando a suprimir el 99,99% de los sonidos. 

Entendemos por cámara anecoica a una sala o espacio diseñado para eliminar en su totalidad la reflexión de las ondas acústicas, eliminando de esta manera la percepción de los sonidos dentro de la cámara.

Cómo es el Silencio de una Cámara Anecoica Aislada

En otras palabras, una cámara anecoica es una habitación especialmente diseñada para poder experimentar el silencio de una manera casi total.

Para hacernos una idea, imaginemos por un momento que estamos en una habitación en donde realmente no se escucha absolutamente nada.

Lo primero que podemos experimentar puede ser una sensación extraña de silencio absoluto, pero al pasar los minutos, comenzaríamos a sentirnos incómodos, desorientados y hasta un poco mareados.

Unos instantes después, comenzaríamos a escuchar, cada vez con más fuerza el sonido de nuestra respiración y los latidos de nuestro corazón.

En menos de 45 minutos, los sonidos corporales más imperceptibles se convertirían en la peor de las torturas.

Nuestra sangre corriendo por las venas, el sonido de nuestras articulaciones, nuestros órganos internos funcionando y hasta el más mínimo sonido producido por nuestro cuerpo sería percibido como el más fuerte y atormentante ruido, capaz de enloquecer a cualquier persona.

¿Para qué sirven las cámaras anecoicas?

Todos a veces necesitamos un poco de silencio, ya que el ruido constante es una de las principales causas del estrés, el cual a su vez da origen a muchas enfermedades.

¿Pero qué sentido tiene buscar el silencio total? 

Las cámaras anecoicas están diseñadas para la medición exacta de sonidos sin que intervenga ninguna otra alteración acústica, la cual podría ser interna o externa a la habitación.

Los sonidos que se producen dentro de la cámara están libres de eco y reverberación lo cual la hace un lugar apropiado para muchos fines.

En líneas generales, una cámara anecoica se usa para medir frecuencias de ondas sonoras. La ausencia total de otros elementos audibles nos da la posibilidad de aprecia y estudiar mejor y con más precisión cada sonido que se produce dentro de la cámara. 

Una de sus aplicaciones prácticas es para la industria de los electrodomésticos, ya que la cámara anecoica permite realizar con exactitud la medición de los decibeles que el aparato produce al funcionar, lo cual permite a las empresas fabricantes diseñar nuevos mecanismos de insonorización.

Esto representa un valor agregado y es de gran importancia para la industria, ya que abre la posibilidad de ofrecer al mercado productos como licuadoras, equipos de aire acondicionado, neveras, lavadoras y demás electrodomésticos cada día más eficientes y silenciosos.

Otra de las aplicaciones de las cámaras anecoicas es en la industria militar y armamentista, las cuales se esfuerzan por producir equipos militares y armamento lo más discreto posible para mejorar así su efectividad y evitar ser detectados por sensores y radares enemigos.

La Nasa, Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, por su parte, también se beneficia de las cámaras anecoicas para estudiar el comportamiento del cuerpo humano y el cerebro en condiciones de ausencia del sonido.

Lo cual es fundamental para el entrenamiento de los astronautas, ya que en el espacio existe un vacío que no permite la propagación de las ondas sonoras.

En estas pruebas, se ha demostrado que la ausencia total de sonidos causa un efecto negativo en el cerebro, ya que el oído humano comienza a percibir los sonidos internos del cuerpo a unos niveles de decibeles insoportables.

Cómo es el Silencio de una Cámara Anecoica Aislada

Inmersión de astronautas en la cámara anecoica de los laboratorios Orfield en Minneapolis

En realidad, las aplicaciones prácticas de las cámaras anecoicas son ilimitadas, ya que también se utilizan para hacer mediciones de sonidos y calibración de instrumentos de medición, equipos de grabación, micrófonos, cables de audio, instrumentos musicales etc.

 

Elementos y características de las cámaras anecoicas

Una cámara anecoica no es una simple habitación insonorizada, tiene que tener unas condiciones y características específicas para que logre suprimir los sonidos internos y las alteraciones acústicas internas tales como el eco y la reverberación.

La cámara anecoica debe estar diseñada para reducir la reflexión del sonido y el eco: Por tal motivo deben tener paredes cubiertas con cuñas, de materiales aislantes como goma espuma, en forma de piramidal para absorber los sonidos obteniendo un perfecto acondicionamiento acústico. 

En cuanto a su tamaño, la cámara anecoica debe ser por lo menos doscientas veces mayor que el objeto emisor del sonido al cual se va a realizar la medición.

Las paredes de la cámara deben estar totalmente insonorizadas garantizando un completo aislamiento acústico con el exterior.

La temperatura de la cámara debe estar entre los 15 y 30 grado centígrados.

Funcionamiento de la cámara anecoica

Las cámaras anecoicas son espacios perfectamente insonorizados.  Cada detalle es diseñado especialmente para lograr el aislamiento total del sonido.

Para tal fin, los pisos, las paredes, los techos y cada una de las partes de su estructura tiene características específicas que le otorgan la facultad de impedir el paso y la proyección o reflexión de las ondas sonoras.

En cuanto a los pisos, estos deben estar aislados totalmente de la estructura física de la instalación en donde se encuentren.

Es decir, tiene que existir un falso piso entre el piso verdadero de la estructura y el piso de la cámara anecoica.

Este falso piso debe estar hecho con un material aislante acústico muy grueso, que impida el paso de los sonidos por vía aérea o estructural a través de vibraciones.

Las paredes de la cámara anecoica deben construirse también con materiales aislantes, con forma de cuñas cubriendo toda la superficie, con el fin de impedir el rebote de las ondas sonoras.

Además, deben tener un grosor muy por encima del grueso normal de una pared y tener aislamiento acústico de la estructura de la edificación.

Los techos y puerta también deben estar especialmente diseñadas para el aislamiento acústico.

Por tal motivo, se conoce a las cámaras anecoicas como habitaciones del silencio, ya que pueden aislar el 99 por ciento de los sonidos externos, permitiendo únicamente los procedentes del objeto emisor, de la manera más pura y sin estar alterados por ningún factor acústico.

Cómo es el Silencio de una Cámara Anecoica Aislada

Hombre dentro de una cámara anecoica con cuñas aislantes en las paredes.

Efectos de la cámara anecoica en nuestra salud

Las alteraciones que el ser humano puede experimentar dentro de una cámara anecoica son muy diversas y para nada beneficiosas en cuanto a nuestra salud y bienestar.

Se ha comprobado que estos efectos pueden ir desde una incomodidad y sensación de malestar emocional hasta la desesperación, alucinaciones y la locura.

Ya que, a través de experimentos realizados, se llegó a la conclusión de que una persona podría enloquecer si permaneciera por tiempo prolongado dentro de una cámara anecoica.

Cómo es el Silencio de una Cámara Anecoica Aislada

Estudio de sonidos dentro de una cámara anecoica

Podemos concluir entonces que el ser humano necesita escuchar sonidos y no puede vivir, ni siquiera por una hora, en medio del silencio absoluto.

Sin embargo, la verdadera importancia de las cámaras anecoicas consiste en la posibilidad que nos brinda de estudiar a la perfección, y sin ningún tipo de alteraciones, los sonidos que se producen dentro de ellas.